Vagn Walfrid Ekman

3 Mei 1874 – 9 Maret 1954

Vagn Walfrid Ekman, lahir di Stokholm, Swedia. Ketertarikannya pada oseanografi berawal ketika ia belajar fisika di Universitas Uppsala, dimana salah satu penyebabnya  adalah setelah beliau mendengarkan kuliah Vilhelm Bjerknes tentang dinamika fluida.

Pada saat ekspedisi Fram, Fridtjof Nansen mengamati bahwa gunung es tidak bergerak searah dengan arah angin tetapi membentuk sudut 20o-40o. Lalu Bjerknes mengundang Ekman yang saat itu masih menjadi mahasiswa untuk menyelidikinya. Pada tahun 1902, Ekman mempublikasikan teorinya “Spiral Ekman” yang menjelaskan fenomena tersebut yang merupakan hasil kesetimbangan antara efek gesekan di laut dan gaya fiktif yang timbul akibat rotasi bumi.

Setelah menyelesaikan riset doktornya di Uppsala pada tahun 1902, beliau bergabung dengan International Laboratory for Oceanographic Research, Oslo dan bekerja di sana selama 7 tahun. Selama bekerja di sana, beliau tidak hanya mengembangkan teori yang telah dikerjakan sebelumnya tetapi juga membangun tekhnik percobaan dan instrumentasi seperti Ekman current meter dan Ekman water bottle.

Dari tahun 1910 hingga 1939 beliau melanjutkan pekerjaan teoritis dan percobaannya di Universitas Lund, dimana beliau menjabat sebagai profesor dalam bidang mekanik dan fisika matematik. Beliau terpilih sebagai anggota Royal Swedish Academy of Sciences pada tahun 1935.